Vu par Zibeline

Sur la route du Danube d'Emmanuel Ruben, Prix Nicolas Bouvier, aux éditions Payot-Rives

Vélocipède

Sur la route du Danube d'Emmanuel Ruben, Prix Nicolas Bouvier, aux éditions Payot-Rives - Zibeline

Sur la route du Danube est un récit d’arpentage à vélo, une traversée de dix pays d’Europe, d’est en ouest, à contre-courant du fleuve. Pendant 48 jours, de l’Ukraine à la Forêt Noire, en passant par la Roumanie, la Bulgarie, la Serbie, la Croatie, la Hongrie, la Slovaquie, l’Autriche et l’Allemagne, Emmanuel Ruben, géographe de formation, parcourt sur 4000 kms les chemins de halage qui longent le vaste cours d’eau vert-de-gris, à la rencontre des vies minuscules qui peuplent les campagnes d’une Europe centrale enclavée et périphérique. Entre roman et essai, le texte se déroule au rythme du deux roues. L’écriture, dense et débridée quand rien n’entrave la course, se veut resserrée et comme contrariée sur les temps d’infortune. Au long de 600 pages prolifiques et très documentées, l’auteur revient sur les flux migratoires d’hier et d’aujourd’hui, alimentant une vaste réflexion sur la question des frontières intra et extra-communautaires, dénonçant à l’infini le cloisonnement territorial. Il s’inscrit dans la lignée de Claudio Magris et de son roman-fleuve Danube, s’en réfère aux idéaux d’Elisée Reclus sur la circulation des peuples dans Histoire d’un ruisseau. Foisonnement de données humaines, géographiques et historiques observées à la loupe, le récit nous emporte dans une fuite en avant de connaissances sur la Mitteleuropa. Saviez-vous que Ada Kaleh, petite île forteresse aux us et coutumes turcs, devenue roumaine par plébiscite en 1922, passerait sous la ligne des eaux dans les années soixante, engloutie dans le vaste projet d’un barrage roumano-yougoslave ? À l’âge de 10 ans, Emmanuel Ruben inventait un état imaginaire en Forêt Noire, la Zyntarie, déplacée en mer Baltique après une leçon de démocratie familiale – on n’annexe pas les territoires ! Évoqué par fragments à chaque publication, ce pays utopique, fil rouge de son œuvre, aura-t-il un jour son propre roman dédié ?

MARION CORDIER
Octobre 2019

Emmanuel Ruben était invité à la Librairie L’odeur du temps le 11 octobre dans le cadre d’Automne en Librairies, événement porté par l’association Libraires du Sud et les librairies partenaires.

Sur la route du Danube
Emmanuel Ruben
éditions Payot-Rivages, 23 €.