L'essai de Patrick Chamoiseau, « Le Conteur, la nuit et le panier », aux Éditions du Seuil

Sur les chemins de l’écritureLu par Zibeline

L'essai de Patrick Chamoiseau, « Le Conteur, la nuit et le panier », aux Éditions du Seuil  - Zibeline

De roman en récit, de théâtre conté en scénario, Patrick Chamoiseau n’a de cesse de réfléchir aux grands enjeux de la littérature contemporaine. Son dernier essai Le Conteur, la nuit et le panier ne déroge pas à la règle qui s’inscrit dans le prolongement d’Écrire en pays dominé : qu’est-ce que « L’Écrire » ? Qu’est-ce que la littérature ? Habité par la figure de sa mère disparue, Man Ninotte, il fouille ce qu’il a reçu en héritage (l’oralité), sa pratique artistique (l’écriture) et son identité (la créolité). Il emprunte à Jacques Derrida le terme de « circonfession » pour entreprendre ce chemin intérieur et ouvrir une « la-ronde » (en créole an lawond, espace de création du conteur) comme postulat de départ à sa réflexion pour vivre et penser le monde. Une « la-ronde », ce rituel préalable au conte, est l’une des quatre énigmes du livre avec le conteur, la nuit et le panier.

Patrick Chamoiseau a deux berceaux. L’oralité créole par sa mère, la pratique de l’écrit induit par le colonialisme, et par ricochet le compagnonnage des écrivains. Prenant prétexte de la tradition du conteur antillais, il emprunte un parcours escarpé quand, de tours en détours, il crée sa « sentimenthèque », son lieu d’affect avec les livres et les auteurs (inventaire esquissé dans Écrire en pays dominé dont il offre quelques exemples en fin d’ouvrage), évoque son « étrange position du disciple de conteur » dont il fait l’éloge, révèle les tensions entre sa langue première et la langue française, s’initie à l’écriture-plaisir, puis à l’écriture personnelle, et enfin à L’Écrire. Avec pour compagnons d’armes poétiques Édouard Glissant et Aimé Césaire. L’Écrire, c’est peut-être cela aussi pour nous autres lecteurs : cheminer auprès de Patrick Chamoiseau pour percer le mystère de ce temps suspendu entre un « réel » et « la réalité ». Ce temps des salutations aux anges par le conteur…

MARIE GODFRIN-GUIDICELLI
Avril 2021

Le Conteur, la nuit et le panier
Patrick Chamoiseau
Éditions du Seuil, 19 €