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Vu par Zibeline

Le Grand Nord-Ouest d'Anne-Marie Garat, chez Actes Sud

Sur la piste des origines

Le Grand Nord-Ouest d'Anne-Marie Garat, chez Actes Sud - Zibeline

Le jour de la grande fête organisée pour les 6 ans de Jessie, son père se noie et sa mère, la belle Lorna, décide de « mettre les voiles », fuyant la Californie au volant de sa Cadillac rose. Destination le Grand Nord avec une carte très aléatoire, dessinée sur un papier, pour seul guide, et quelques babioles de première nécessité, dont une trousse de maquillage ! Quelques minutes ont suffi pour que l’épouse et la fille d’un richissime magnat du cinéma – mais aussi un peu escroc – passent d’une vie frivole et confortable à celle des grands espaces, d’un road movie coloré à l’immensité immaculée. Lorna a un physique de star, Jessie une chevelure rousse, aussi ne passent-elles pas inaperçues. Cela leur permet de s’embarquer sur un rafiot, de traverser l’Alaska et le Yukon, sans laisser de traces, changeant de nom à chaque nouvelle étape. Quinze ans plus tard, Jessie revient sur ces terres, son « royaume », et fait le récit de cette épopée à Bud qui la retranscrira fidèlement. Elle évoque la fuite, la rencontre d’une indienne chamane et de son compagnon Herman, indien enlevé aux siens et élevé par des Blancs. À leurs côtés, Lorna et Jessie avaient découvert les pratiques de survie dans l’hiver, le salage des chairs, le tannage des peaux, le pouvoir des plantes… Une nuit Jessie avait surpris les confidences de Lorna à Kaska : elle a du sang indien et a été élevée en France. Les lecteurs de La source, précédent roman d’Anne-Marie Garat, se souviendront alors de la petite Anaïs ramenée chez sa grand-mère par un inconnu. À 34 ans, elle était enfin partie à la recherche de ses origines et d’un amour d’enfance. À la fois roman d’aventures, récit initiatique, conte et histoire d’amour, le texte séduit par une langue riche, l’évocation précise des actions destructrices des blancs dans ces contrées où la civilisation indienne a été anéantie. Nourrie des lectures de London et de Melville, éblouie par son voyage dans ces régions sauvages, Anne-Marie Garat redonne toute leur noblesse aux indiens méprisés par les blancs et toute leurs forces aux rêves de l’enfance.

CHRIS BOURGUE
Décembre 2018

Le Grand Nord-Ouest
Anne-Marie Garat
Actes Sud, 21,50 €