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Manikanetish de Naomi Fontaine : un roman initiatique brut et sensible

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Manikanetish de Naomi Fontaine : un roman initiatique brut et sensible - Zibeline

Yammie, jeune diplômée, quitte Québec et son fiancé pour enseigner le français dans la communauté de son enfance, à Uashat sur la Côte Nord. Revenir s’installer sur sa terre originelle après toutes ces années induit un sentiment d’altérité, la peur de manquer de légitimité, la honte de parler innu avec une syntaxe approximative et un accent français. Cela signifie aussi perdre l’être aimé, ou le fuir, qui sait ? Dans la réserve, Yammie recrée des liens avec la famille élargie, fait ses premiers pas dans le métier, tâtonne, doute, commet quelques impairs, découvre le quotidien d’une jeunesse que la vie abîme. Traversé.e.s par la précarité sociale, la consommation de substances addictives, les grossesses précoces, la mort prématurée des plus proches, les adolescent.e.s et jeunes adultes manifestent face au tragique force et espoir. Roman initiatique inspiré de la vie de l’auteure, Manikanetish est l’histoire d’une jeune femme qui part à la rencontre de ses élèves, bouge les lignes par le biais d’une représentation théâtrale et d’un voyage scolaire dans l’hinterland polaire, deux espaces d’expression et de liberté dans lesquels tous échappent un temps à une réalité complexe. Dans une langue sans détour, Naomi Fontaine livre un récit simple, brut et sensible, sans condescendance ni misérabilisme. Un texte où s’entrecroisent les problématiques individuelles, collectives, et qui rejoignent celles de la narratrice confrontée à ses propres choix, ses propres ruptures. Dans une autre veine, Manikanetish interroge l’identité et la rencontre, de même que son premier roman Kuessipan, qui a connu un vif succès au Québec, au sein des Premières Nations, et qui est en cours d’adaptation au cinéma par Myriam Verreault.

MARION CORDIER
Janvier 2018

Manikanetish Naomi Fontaine
Éditions Mémoire d’Encrier, 15 €