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Soudain, seuls d'Isabelle Autissier: un voyage des extrêmes

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Soudain, seuls d'Isabelle Autissier: un voyage des extrêmes - Zibeline

Résister aux situations extrêmes, lutter pour sa survie ; voilà des épreuves qu’Isabelle Autissier a vécues de près, elle qui en 1999 a chaviré lors de sa course en solitaire autour du monde, secourue dans des conditions très difficiles. Forte de son expérience et de celles d’autres marins, la navigatrice s’est mise à l’écriture quelques années plus tard. Dans son roman (paru en 2015) elle raconte l’histoire de deux Robinson modernes aux parcours très différents qui ont quitté le confort de leur vie parisienne et un avenir prévisible pour partir en voilier autour du monde et vivre pleinement. Partis de Cherbourg, ils quittent l’Argentine pour traverser l’Atlantique. Ce voyage idyllique s’achève brutalement alors que les deux voyageurs sont partis en randonnée dans l’île de Stromness, ancien port baleinier en Géorgie du Sud, désafecté depuis 1954. Une tempête survient tandis qu’ils sont à terre ; ils se réfugient dans la base en ruines pour la nuit. Le lendemain leur bateau a disparu. Leur aventure se transforme en cauchemar. Comment survivre au milieu des manchots et des otaries, sans vêtements de rechange, sans provisions ? Isabelle Autissier relate ce drame en adoptant les points de vue des deux protagonistes, évoquant leurs interrogations, leurs regrets, les souvenirs de la vie d’avant qui affluent. L’écriture est simple et directe, la construction classique. La volonté de survivre dans un univers glacé et hostile, de ne pas perdre leurs repères les anime malgré les découragements, les malaises causés par la faim. Ils vont faire des choses dont ils ne se seraient pas cru capables, comme tuer des manchots et même des otaries. Ils retrouvent les réflexes, l’inventivité des Anciens et s’interrogent. Le dénouement terrible déclenchera d’autres doutes, d’autres interrogations sur la force de vie qui meut l’humain dans ces situations extrêmes.

CHRIS BOURGUE
Avril 2017

Sélectionné pour le Prix littéraire des Lycéens et des apprentis PACA

Soudain, seuls Isabelle Autissier
Éditions Stock, 18,50 € et Livre de poche, 6,90 €