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Le catalogue Oser la photographie, 50 ans d'une collection à Arles, prolonge l'exposition du Musée Réattu

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Le catalogue Oser la photographie, 50 ans d'une collection à Arles, prolonge l'exposition du Musée Réattu - Zibeline

L’exposition vient de se clore en janvier dernier* mais les oublieux se rattraperont grâce à l’imposant catalogue comme un prolongement indispensable à l’événement. Oser la photographie, sous-titrée 50 ans d’une collection d’avant-garde à Arles, faisait le point sur la construction singulière et les enjeux du premier département de photographie initié dans un musée français dès les années soixante, riche aujourd’hui de plus de cinq mille œuvres d’ampleur internationale. Sous l’impulsion du conservateur Jean-Maurice Rouquette et du photographe débutant Lucien Clergue, la Section d’Art Photographique du musée Réattu est inaugurée le 28 mai 1965, et en été 1970 lors des fêtes d’Arles s’ouvre une première exposition qui préfigure les futures rencontres de la photographie. Sous la responsabilité de Pascale Picard, directrice actuelle du musée, et par le truchement de plusieurs signatures, l’ouvrage ne se contente pas de retracer l’historique singulier du projet et de ses prolongements contemporains. Il interroge nécessairement la place de la photographie dans un établissement muséal, dans le champ de la création artistique et de sa reconnaissance comme un art à part entière et, en filigrane, s’esquisse la question rémanente d’une politique culturelle à l’échelle d’une ville et au-delà. On constate quel chemin a été parcouru depuis cette déclaration d’un ancien maire de la ville rappelant au jeune Lucien Clergue « qu’un conservateur était là pour conserver et non pour montrer des expositions de photographies ». L’ouvrage s’appuie sur de nombreux documents, notices et annexes ad hoc et on appréciera la qualité de reproduction des œuvres imposée par un tel projet.

CLAUDE LORIN
Février 2016

*L’exposition Oser la photographie s’est déroulée du 4 juillet au 3 janvier

Oser la photographie, 50 ans d’une collection d’avant-garde à Arles
Silvana Editoriale/Musée Réattu, 39 €


Musée Réattu
10 rue du Grand Prieuré
13200 Arles
04 90 49 37 58
http://www.museereattu.arles.fr/