L’homme aux bras de mer, roman graphique de Simon Rochepeau & Thomas Azuélos

Pirate par nécessité

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L’homme aux bras de mer, roman graphique de Simon Rochepeau & Thomas Azuélos - Zibeline

Comment un pauvre pêcheur somalien devient-il pirate, puis risque une très lourde peine ? C’est ce que nous expose le roman graphique de Simon Rochepeau et Thomas Azuélos. Habitant à Rennes, Simon a rencontré Mohamed alors qu’il était en détention provisoire pour piratage meurtrier lors de l’attaque d’un voilier français au large de la Somalie. Premier grand coupable, le tsunami de 2004 qui a ravagé les eaux, décimé la faune aquatique, raréfiant les ressources de la pêche. Acculés à la famine, les pêcheurs sont devenus pirates, exploités par des bandits redoutables. Mohamed est l’un d’eux. Une tentative de piratage en 2009 a mal tourné, le skipper d’un voilier français a été abattu. Les trois pirates survivants sont emprisonnés en France dont ils ne parlent pas la langue. C’est là que commence le récit. Maryvonne, chômeuse proche de la retraite, vient bénévolement donner des leçons de français. C’est la première fois qu’elle met les pieds dans une prison. Mohamed apprend vite et pour l’aider, elle rentre en contact avec la Cimade. Une libération sous contrôle judiciaire est acceptée. Mohamed est accueilli chez les compagnons d’Emmaüs. Simon Rochepeau a enquêté minutieusement sur cette histoire vraie, affaire jugée en 2013.

Pour le graphisme, Thomas Azuléros a évoqué au cours d’un forum littéraire avec les lycéens la difficulté de trouver l’équilibre entre le texte et l’image, qui ne doit pas le doubler, et a déclaré avoir mis peut-être trois mois pour trouver le style du dessin : « On a l’impression qu’on ne sait plus rien faire… Je ne voulais pas de dessins trop réalistes » ; l’encre bleue-grise utilisée a été choisie pour évoquer la mer, le noir et blanc dominent avec quelques rares taches de rouge ou de jaune. Beaucoup de portraits des compagnons semblent tracés avec la rage de ceux qui luttent pour la protection des réfugiés et l’acceptation des demandes d’asile. On sait que Mohamed a demandé asile en France. La demande a été rejetée et un recours déposé….

CHRIS BOURGUE
Mars 2019

L’homme aux bras de mer
Simon Rochepeau & Thomas Azuélos
Futuropolis, 22  €