Exercice de confiance de Susan Choi, haletant roman à clefs paru chez Actes Sud

Jeux de rôlesLu par Zibeline

Exercice de confiance de Susan Choi, haletant roman à clefs paru chez Actes Sud - Zibeline

Paru en 2019 aux États-Unis, où il s’est vu couronné du National Book Award, Exercice de confiance franchit enfin l’Atlantique. On peine à croire, en se plongeant dans ce dense roman polyphonique, que Susan Choi l’ait conçu et rédigé en grande partie avant le tournant du mouvement #MeToo. Beaucoup d’éléments du récit semblent en effet familiers aujourd’hui. Le phénomène d’emprise de Mr Kingsley sur ses jeunes étudiants ayant connu, entretemps, des échos dans la fiction comme dans les pages de faits divers. Sous ses atours premiers de roman de formation, le texte esquisse en parallèle nombre de relations relevant davantage de la corruption. Celle qui se noue entre un Martin quadragénaire et l’adolescente Karen se révèle déjà sordide. Mais Exercice de confiance surprend cependant à tour de pages, de séquences en apparence anodine mais à l’étrangeté diffuse.

Quelque chose cloche terriblement à l’Aca, lycée américain proposant dans les années 1980 une formation en art dramatique à ses élèves. L’histoire d’amour entre David et Sarah, entre le fils de bonne famille et l’écrivaine en herbe, inquiète davantage qu’elle n’enthousiasme. Les leçons de lâcher-prise inculquées par un professeur bien trop investi, dont le désir de prédation se révèle d’autant plus effrayant qu’il ne désigne jamais clairement son objet, glacent le sang. Et puis, le temps d’un second acte brillamment amené, la romancière redistribue les cartes. La virtuosité narrative d’Exercice de confiance, tout en maintenant une tension redoutable, pourrait couper court à tout phénomène d’empathie ou d’identification. C’est cependant le contraire qui se produit : on frissonne avec les personnages, tout en doutant de savoir réellement qui ils sont.

SUZANNE CANESSA
Mai 2021

Exercice de confiance
Susan Choi
Traduit de l’anglais par Laure Manceau
Éditions Actes Sud, 22,50 €