Lu par ZibelineDes gens comme nous, roman de Leah Hager Cohen chez Actes Sud

Famille, je vous aime

Des gens comme nous, roman de Leah Hager Cohen chez Actes Sud - Zibeline

Le titre original en anglais du dernier texte de Leah Hager Cohen est Strangers and Cousins ; sa traduction en français, Des gens comme nous, trahit quelque peu la substance du roman. L’action, la trame et l’architecture du texte reposent sur le compte à rebours de cinq jours d’un mariage chez les Blumenthal à Rundle Junction, dans l’état de New York ; chaque journée constituant un chapitre du livre, qui s’achève sur un « nocturne », sorte d’ode à la lune annonçant la suite, le lendemain.

Le mariage est un de ces évènements majeurs dans la vie des familles qui réunit la parentèle comme celle des cousins mais aussi les étrangers. Clem, fille aînée de Walter et de Bennie, doit épouser sa petite amie afro-américaine, Diggs, rencontrée à l’université. À cette occasion, les membres de la famille (les parents et leurs quatre enfants, Clem, Tom, Mantha et Pim ainsi que des oncles, cousins,…) et les invités, les étrangers, se retrouvent dans la maison déglinguée où ont vécu plusieurs générations. Faute d’argent, elle risque d’être vendue. Les divers invités entrent en scène au fil des chapitres. Chacun, dans une belle fluidité narrative, retrace des moments de sa vie, de son passé à l’instar de Glad, vieille dame un peu perdue, se souvenant par bribes de l’incendie qui a emporté des enfants de la petite ville lors d’une fête dans les années 20. Ce huis clos festif, emprunt d’un désordre joyeux (le jardin et l’intérieur de la maison) résonne comme une sorte de monde burlesque parfois, ouvert et plein de tendresse mais tiraillé par ses contradictions. Au-delà de la demeure familiale : la société américaine et celle notamment des frictions communautaires. Le monde qui change. Ainsi un lotissement réservé aux haredim semble-t-il menacer les habitudes de vie de Rundle Junction et celles de la famille « plutôt juive » que forment les Blumenthal/Erlend, qui ne sont pas du tout religieux. Mais tout évolue et la vie doit continuer autrement après les incendies.

MARIE DU CREST
Janvier 2020

Des gens comme nous
Leah Hager Cohen
Actes Sud 22,50 €