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La Reine de Saba donnée en version concert à l'Opéra de Marseille

Bis Repetita

La Reine de Saba donnée en version concert à l'Opéra de Marseille - Zibeline

Les redécouvertes d’opéra oubliés ne s’apparentent pas toujours aux chocs esthétiques attendus. Difficile notamment de ne pas voir, dans le Fervaal donné l’été dernier à Montpellier (voir notre compte-rendu ici), une réhabilitation un peu hâtive, aux relents patriotiques certains… Le retour de La Reine de Saba de Charles Gounod a cependant de quoi donner tort aux mauvaises langues, et rappeler la nécessité de telles entreprises. Particulièrement intéressant d’un point de vue historique, dans sa façon de s’inscrire dans un orientalisme et dans une monumentalité très prisés à l’époque, l’opéra de Gounod comporte surtout des qualités musicales qui manquent souvent aux pièces du répertoire. Ses airs de bravoure restent longtemps en tête, ses chœurs endiablés et ses intermèdes orchestraux ne manquent pas de panache, son livret se révèle moins simpliste qu’il n’y paraît. Il faut dire que la direction de Victorien Vanoosten sait insuffler ce qu’il faut de mouvement et de tension dans cette partition si narrative qu’elle se passe très bien de mise en scène – la pièce n’étant donnée ici qu’en version de concert.

La distribution est également triée sur le volet : Nicolas Courjal semble décidément né pour le phrasé de Gounod, et Karine Deshayes tient le rôle-titre avec un aplomb proprement renversant. Face à elle, les timbres plus matures de Jean-Pierre Furlan et surtout de Marie-Ange Todorovitch s’avèrent particulièrement émouvants. Le trio des traîtres joliment incarné par Éric Huchet, Régis Mengus et Jérôme Boutillier n’est souvent pas loin de lui voler la vedette – à défaut de parvenir à leur dérober le trône. Le Chœur fait quant à lui montre d’un enthousiasme communicatif, qui colore et souligne à merveille les mouvements de l’action. De quoi souhaiter à La Reine de Saba un retour prompt sur les planches !

SUZANNE CANESSA
Octobre 2019

La Reine de Saba a été joué à l’Opéra de Marseille les 22, 25, 27 & 30 octobre

Photo © Christian DRESSE


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