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Vu par Zibeline

La genèse d’une chanson, California Dreamin’ dans une superbe BD de Pénélope Bagieu

Une chanson si nostalgique…

La genèse d’une chanson, California Dreamin’ dans une superbe BD de Pénélope Bagieu - Zibeline

Elle ne vous aura certainement pas échappé ! Elle était présente dans de nombreux magazines en février pour la sortie du 2ème tome des Culottées, qui met en avant des femmes souvent inconnues aux destins extraordinaires grâce à leur volonté d’émancipation et la force de leurs désirs. Vous y êtes : il s’agit de Pénélope Bagieu, dessinatrice et illustratrice. Son album de 2015 California Dreamin’ relate les moments forts de l’enfance et de la courte vie d’Ellen Cohen, plus connue sous le nom de Cass Eliott ou Mama Cass. Choix étonnant, direz-vous, car cette idole des années 60 (très exactement entre 1965 et 1968) est de l’époque des parents de Pénélope née, elle, en 1982 ! À travers l’histoire de cette diva hors-norme, la dessinatrice s’est attachée à celle des groupes de musique, le folk et la naissance du rock, celle de la génération heureuse d’avant le sida, la « beat generation »… Cass Elliot est née en 41 à Baltimore dans une famille juive d’origine russe vivant péniblement des faibles revenus d’une épicerie cachère. Elle promet à son père, qui rêvait de devenir chanteur lyrique, qu’elle deviendra célèbre. Elle y parviendra en partant tout d’abord à New-York. Une voix hors-pair, une force de vie démesurée, malgré une blessure cachée, la sortent de l’anonymat newyorkais. Son groupe de 4 artistes, Les Mamas et les Papas, déchaînera les passions des jeunes, qui y voient l’image d’une famille nouveau style. La chanson California Dreamin’ en 1965 créera une déferlante. C’est la genèse de cette chanson que relate l’album. Pénélope Bagieu en rend compte avec humour et tendresse, campe le personnage sympathique de Cass d’un trait de crayon précis pour lequel elle a abandonné le dessin numérique. Les cases sont tracées à main levée mais disparaissent à certains moments forts, soulignant le trouble ou l’euphorie du moment. Il est conseillé d’écouter l’album durant la lecture. Voyage nostalgique assuré !

CHRIS BOURGUE
Avril 2017

Sélectionné pour le Prix littéraire des lycéens et des apprentis de PACA

California Dreamin’, Pénélope Bagieu

Gallimard, 24 €